Structure des cheveux

Les cheveux sont constitués de différentes couches et structures.

C’est la kératine, une protéine résistante, qui constitue la force de vos cheveux, de vos ongles et de la couche extérieure de la peau.

La kératine est une grosse molécule composée d’unités plus petites appelées acides aminés, qui s’assemblent pour former une chaîne.

La racine du cheveu

L’épiderme, comme le montre le schéma ci-dessous, est la couche la plus externe de la peau.

Chaque poil provient d’une indentation de l’épiderme. Le poil est constitué de deux parties, le follicule pileux et la tige du cheveu.

Follicule du cheveu

Le follicule pileux est le point à partir duquel le cheveu pousse.

  • La partie terminale du follicule pileux à l’intérieur de la peau est appelée bulbe pileux.
  • Le bulbe pileux est la structure formée par les cellules en croissance active.
  • Ces cellules produisent des fibres capillaires longues, fines et de forme cylindrique.
  • Le bulbe pileux possède des cellules spéciales qui produisent le pigment qui donne sa couleur au cheveu.
  • Ce pigment est appelé mélanine et les cellules qui le produisent sont connues sous le nom de mélanocytes.
  • Les androgènes, qui sont des récepteurs des hormones mâles, sont situés sur les cellules de cette structure.
  • La papille dermique qui se nourrit du sang fournit les éléments nécessaires à la formation de nouveaux cheveux et se trouve à la base du bulbe pileux.
  • À l’intérieur de la peau, des gaines de racines internes et externes recouvrent les follicules pileux.
  • L’enracinement externe d’un follicule pileux a un cycle de croissance continu avec l’épiderme.
  • Des glandes sont adjacentes aux follicules pileux.
  • La plus importante de ces glandes est la glande sébacée, car elle produit et sécrète les huiles naturelles qui lubrifient le cheveu.

Tige du cheveu

La partie du cheveu qui se trouve au-dessus de la peau est appelée tige du cheveu.

  • La tige du cheveu est composée de cellules mortes qui se sont transformées en kératine et en matière de liaison, disposant ainsi de petites quantités d’eau.
  •  Cette structure explique pourquoi nous ne ressentons aucune douleur lors de la coupe de nos cheveux.
  •  La tige du cheveu est formée de trois couches :
    • La moelle – la couche la plus profonde de la tige capillaire, que l’on ne voit que dans les cheveux épais.
    • Le cortex – la couche médiane de la tige capillaire qui donne la force, la couleur et la texture d’une fibre capillaire.
    • La cuticule – la couche extérieure de la tige du cheveu est fine et incolore. Elle sert de protection au cortex.