Les causes de la chute des cheveux

Les hormones impliquées dans le mécanisme de la chute de cheveux androgénétique sont des hormones mâles, qui sont appelées androgènes.

La réponse à la question « Comment les androgènes provoquent-ils la calvitie ? » n’est pas simple.

Les androgènes ont une influence profonde sur plusieurs mécanismes biologiques.

Ils exercent leurs actions en interagissant avec des récepteurs spécifiques situés sur les membranes cellulaires ou à l’intérieur des cellules, comme le font toutes les autres hormones.

Plusieurs types d’androgènes peuvent affecter différents types de follicules pileux dans différentes régions de la peau qui réagissent au même androgène de différentes manières.

Par exemple, les poils situés à l’aisselle réagissent aux androgènes en poussant, tandis que les poils du cuir chevelu tombent en réaction à ceux-ci.

Perte de cheveux chez l’homme

Deux types d’androgènes sont impliqués dans le mécanisme de la chute des cheveux chez l’homme.

Il s’agit de la testostérone et de la dihydrotestostérone (DHT).

La dihydrotestostérone est un dérivé de la testostérone.

L’enzyme appelée 5-alpha réductase convertit la testostérone relativement inactive en une forme plus puissante, la dihydrotestostérone.

Ainsi, l’enzyme clé impliquée dans la perte androgénétique de cheveux est la 5-alpha réductase, qui se trouve également dans et autour du follicule pileux, en particulier dans la papille dermique.

Une fois formée, cette puissante hormone mâle, la DHT, acquiert la capacité de fixer tout récepteur androgénique sur les follicules pileux.

La testostérone pure peut également agir sur les follicules, mais son effet sur la chute des cheveux est plus faible.

Par l’interaction de ces deux hormones et de leurs récepteurs sur le follicule, les cheveux recouvrant le cuir chevelu subissent certaines modifications qui se terminent par une perte de cheveux.

Au fil du temps, les cycles de croissance des follicules terminaux du cuir chevelu se raccourcissent progressivement, avec une phase anagène (croissance) réduite.

Les phases catagène (intermédiaire) et télogène (mue ou repos) des poils restent les mêmes, avec pour résultat une nette augmentation du nombre de follicules pileux au repos.

Ainsi, la proportion habituelle de follicules télogènes (10 %) augmente jusqu’à 20 % du total. Les follicules affectés diminuent en longueur et en diamètre, les poils deviennent plus fins, plus courts et plus cassants, avec des tiges plus faibles.

Perte de cheveux hormonale

On peut se demander pourquoi certaines personnes développent une calvitie masculine alors que d’autres n’en souffrent pas, et que tous les hommes et toutes les femmes ont ces hormones qui provoquent la perte des cheveux et de leurs récepteurs dans leur corps.

Il n’y a pas de réponse satisfaisante à cette question. Il existe cependant quelques spéculations, dont les plus importantes sont mentionnées ci-dessous :

  • Dans les zones chauves du cuir chevelu des patients atteints de chute de cheveux androgénétique, le nombre de récepteurs androgéniques dans un seul follicule pileux est plus élevé que la normale. Ainsi, pour un même niveau d’androgènes dans le sang, on observe un effet plus prononcé des androgènes (c’est-à-dire la perte de cheveux) dans certains cas, comme si leur niveau était plus élevé que la normale.
  • Chez les personnes chauves, la sensibilité des récepteurs aux androgènes est plus élevée que la normale, ce qui entraîne un effet plus prononcé des androgènes (c’est-à-dire la perte de cheveux) à des niveaux normaux.
  • L’activité de l’enzyme 5-alpha réductase est plus élevée dans la zone dégarnie, convertissant ainsi d’avantage de testostérone en dihydrotestostérone. Plus la proportion de DHT par rapport à la testostérone est élevée, plus le processus de perte de cheveux est rapide.